CÁNCER DE PÁNCREAS: SÍNTOMAS, CAUSAS Y PREVENCIÓN

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El páncreas es un órgano de 6 pulgadas de largo ubicado detrás del estómago en la parte posterior del abdomen, cerca de la vesícula biliar. Contiene glándulas que crean jugos pancreáticos, hormonas e insulina.
El cáncer puede afectar las glándulas endocrinas o exocrinas del páncreas.
Las glándulas exocrinas producen jugos o enzimas que ingresan a los intestinos y ayudan a digerir grasas, proteínas y carbohidratos. Constituyen la mayor parte del páncreas.
Las glándulas endocrinas son pequeños grupos de células conocidas como islotes de Langerhans. Liberan las hormonas insulina y glucagón al torrente sanguíneo. Allí controlan los niveles de azúcar en sangre. Cuando no funcionan correctamente, el resultado suele ser diabetes.

Hay dos tipos de cáncer de páncreas dependiendo si afecta las glándulas exocrinas o endocrinas

Cáncer de páncreas exocrino
Los tumores que afectan las funciones exocrinas son el tipo más común.
Pueden ser malignos o benignos. Los tumores o quistes benignos se denominan cistoadenomas. La mayoría de los tumores de páncreas son malignos o cancerosos.

Cáncer de páncreas endocrino
Los tumores que afectan las funciones endocrinas del páncreas se denominan tumores neuroendocrinos o de células de los islotes. Estos no son muy frecuentes.

Síntomas
El cáncer de páncreas a menudo se denomina enfermedad «silenciosa» porque los síntomas no se manifiestan hasta las últimas etapas ya que los tumores de este cáncer son bastante pequeños como para causar síntomas.

  • Dolor en la parte superior del abdomen cuando el tumor presiona los nervios
  • Ictericia, cuando los problemas con las vías biliares y el hígado provocan una coloración amarillenta indolora de la piel y los ojos y un oscurecimiento de la orina.
  • Pérdida de apetito, náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso significativa y debilidad
  • Heces grasas pálidas o grises

Causas
No se ha hallado la causa principal del cáncer de páncreas, pero se han identificado algunos factores de riesgo:

Factores genéticos
Los daños o cambios en el ADN de una persona pueden provocar daños en los genes que controlan la división celular.
Los cambios genéticos hereditarios se transmiten a través de una familia. Existe evidencia de que el cáncer de páncreas puede ser hereditario.

Sexo
Estudios demuestran que los hombres son más propensos a padecer de cáncer de páncreas

Toxinas ambientales
Las sustancias que pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas incluyen ciertas:

  • Pesticidas
  • Tintes
  • Productos químicos utilizados en el refinado de metales

Otros factores

  • Ser mayor de 60 años
  • Fumar
  • Sobrepeso
  • Tener una dieta rica en carnes rojas y baja en frutas y verduras
  • Consumo excesivo y prolongado de alcohol, que puede provocar pancreatitis crónica, un factor de riesgo para el cáncer de páncreas.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es quitar el cáncer y aliviar los síntomas dolorosos
El tratamiento del cáncer depende de una variedad de factores:

  • El tipo de cáncer
  • La etapa del cáncer
  • La edad, el estado de salud y otras características de la persona
  • Las elecciones personales del individuo
  • La cirugía, la radiación y la quimioterapia son las opciones de tratamiento más comunes.

Prevención
No existe una forma específica de prevenir el cáncer de páncreas, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.
Sin embargo, te dejamos algunos consejos que pueden ayudar:

-Dejar de fumar
-Mantener un peso saludable
-Ejercitarse
-Comer muchas frutas, verduras y cereales integrales
-Consumir menos carne roja

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